TANZANIE : Zola Zlectric, décroche 35 millions de dollars pour financer ses projets

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TANZANIE : Zola Zlectric, décroche 35 millions de dollars pour financer ses projets© Red Confidential/Shutterstock

La fin d’année 2018 a été heureuse pour Zola Electric. La start-up a obtenu une nouvelle ligne de crédit (facility) de 32 millions de dollars auprès de Symbotics et FMO. Une jolie somme qui devrait lui permettre d’accélérer son développement dans la distribution d’électricité off-grid aux ménages tanzaniens.

Zola Electric (anciennement Off Grid Electric) et Symbiotics, respectivement membre et membre associé de Gogla (Global association for the off-grid solar energy industry) se sont retrouvés lors de l’Assemblée générale de l’association, du 29 au 31 mai 2018 à Amsterdam. Depuis, les discussions vont bon train et la start-up tanzanienne a réussi à convaincre la société d’investissement genevoise et FMO, la banque néerlandaise de développement de lui accorder une ligne de crédit de 32,5 millions. FMO a accordé un prêt de 12,5 millions de dollars et le reste, 15 millions de dollars, est venu de Symbiotics. Un montant que la jeune entreprise devra rembourser dans un délai de 5 ans.

De quoi permettre à Zola Electric d’apporter de l’électricité à 145 500 foyers supplémentaires en Tanzanie. Sa cible est prioritairement constituée des zones qui souffrent d’un manque d’infrastructures de distribution d’électricité. Ce financement devrait également permettre à la start-up de créer 2 100 emplois dans le secteur de l’énergie solaire hors réseau. Chez Bil Lenihan, Co-PDG de Zola Electric, la satisfaction à la réception de cette enveloppe est palpable. « Nous sommes heureux d’annoncer ce nouvel investissement de FMO et Symbiotics. Cela nous permettra de connecter plus de gens en Tanzanie, de soutenir les communautés dans lesquelles nous opérons et de poursuivre le développement de nos systèmes d’alimentation électrique qui sont à la pointe de la technologie », a-t-il déclaré. Et de préciser que « FMO et Symbiotics rejoignent ainsi la liste des partenaires stratégiques et financiers les plus solides du secteur, parmi lesquels Tesla, Total, EDF, DBL Partners, Helios Investment Partners, GE Ventures et SunFunder ».

Zola Electric a été fondé en janvier 2012 par, Xavier Helgesen, Erica Mackey et Joshua Pierce. La société propose depuis lors des systèmes solaires à la carte aux particuliers. Leur action a permis de procurer de l’électricité aux populations vulnérables, pour une contribution quotidienne de 0,19 dollar par jour. Quand l’énergie solaire vient en remplacement des lampes à kérosènes, Zola Electric permet d’éviter, pour chaque foyer alimenté, l’émission annuelle de 140 kg de dioxyde de carbone et de 1,45 kg de noir de carbone. À ce jour, l’entreprise compte plus d’un million de clients dans cinq pays d’Afrique, où elle emploie 1 000 personnes.

Luchelle Feukeng

 

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