AFRIQUE DU SUD : La centrale solaire de Karoshoek est déjà opérationnelle

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AFRIQUE DU SUD : La centrale solaire de Karoshoek déjà opérationnelle ©Thongsuk Atiwannakul /Shutterstock

L’entrée en service de la centrale solaire thermodynamique de Karoshoek permet à l’Afrique du Sud de se doter d’une production d’énergie supplémentaire de 100 MW. Elle est fonctionnelle depuis 30 novembre 2018.

La centrale de Karoshoek a été mise en service le 30 novembre 2018. Cette centrale solaire thermodynamique est dotée d’une capacité de 100 MW. Elle produit de l’énergie à base de la chaleur solaire, qu’elle est également capable de stocker. Cette centrale est un projet qui entre le cadre du Renewable Energy Independent Power Producer Programm (REIPPPP), qui définit le nouvel axe de la politique publique de l’Afrique du Sud en matière d’accès à l’énergie.

La centrale Karoshoek capte l’énergie du soleil grâce à des miroirs et l’utilise ensuite pour chauffer un fluide à une température élevée. Le processus alimente une turbine à vapeur qui convertit l’énergie en électricité. La centrale est également dotée d’un système de stockage qui lui permet de fournir de l’électricité après le coucher du soleil.

La centrale solaire Karoshoek est située dans la ville d’Upington, à 30 km d’Upington (province du Cap-Nord en Afrique du Sud). Sur ce territoire, les niveaux de rayonnement solaire sont élevés, ce qui constitue un atout pour la production d’énergie. La construction de cette centrale a coûté 180 millions de dollars. À l’origine du projet, Emvelo l’a co-développé avec Industrial Development Corporation (IDC) et Cobra (un énergéticien espagnol du Group ACS). Les autres actionnaires du projet sont Community Trust (un fond local), Public Investment Corporation (PIC) et Hosken Consolidated Investment (HCI). L’usine elle-même a été installée, via un EPC (Engineering-Procurement-Construction, en français Ingénierie — Approvisionnement-Construction), par Dankocom, un joint-venture entre les sociétés espagnoles Cobra, Sener et leur partenaire local, Emvelo.

Niroshma Chetty, le PDG de la centrale n’a pas manqué de souligner l’importance de l’énergie verte pour son pays : « Nous avons montré une fois de plus que l’énergie solaire a un rôle énorme à jouer en Afrique du Sud. Avec les énergies renouvelables, nous pouvons combiner la fourniture d’énergie avec des impacts sociaux et environnementaux positifs. La technologie solaire nous permet de produire de l’énergie sans dégager de carbone ni d’autres émissions nocives. C’est un élément crucial de notre mix énergétique. »L’Afrique du Sud a défini sa politique publique dans le secteur énergétique à travers le programme Renewable Energy Independent Power Producer Programme. Le programme lancé en 2010 prévoit installer des centrales solaires d’une puissance de 8,2 GWc d’ici en 2030. La filière solaire thermodynamique à laquelle appartient la centrale de Karoshoek est en plein essor dans la nation arc-en-ciel. Elle compte à aujourd’hui quatre centrales, soit 300 MW de puissance. Deux autres sont encore en construction.

Luchelle Feukeng

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